przepustnice
Zawór kulowy jest rodzajem zaworu ćwierćobrotowego, który wykorzystuje wydrążoną, perforowaną i obrotową kulę do regulacji przepływu. Zawór jest otwarty, gdy otwór wyżłobiony w kulce jest w linii z przepływem a zamknięty, gdy zawór jest obrócony o 90 stopni. Rączka leży płasko w linii z przepływem po otwarciu zaworu i jest pod kątem prostym, gdy zawór jest zamknięty, co ułatwia wizualne potwierdzenie statusu zaworu. Celem użycia zaworu kulowego jest szybkie zamknięcie lub otworzenie przepływu substancji ciekłych i gazowych, agresywnych i nieagresywnych, jak powietrze, spaliny, woda, ropa naftowa, oleje, nafta i inne produkty ropopochodne. Zawory kulowe są bardzo trwałe, osiągają dobre wyniki po wielu cyklach zamykania i otwierania, są niezawodne, można je zamknąć bezpiecznie nawet po długim okresie nieużywania, bez obawy uszkodzenia. Te cechy sprawiają, że są świetnym wyborem do zastosowań wymagających odcięcia i sterowania przepływem, natomiast brakuje im precyzyjnej kontroli w funkcjach dławiących. Łatwość obsługi, naprawa i wszechstronność zaworu kulowego umożliwia jego szerokie zastosowanie w przemyśle, w instalacjach mających ciśnienie do 1000 barów i temperaturę do 400 ° C, w zależności od rodzaju projektu i zastosowanych materiałów. Rozmiary zaworów kulowych zazwyczaj mieszczą się w zakresie od 0,2 do 48 cali (0,5 cm do 121 cm). Korpusy zaworów odlane są z metalu, tworzywa sztucznego lub metalu w połączeniu z ceramiką; kule używane w zaworach są często chromowane dla poprawy ich trwałości. Wadą zaworu kulowego jest to, że zatrzymują ciecz w środkowej wnęce, gdy znajdują się w położeniu zamkniętym, co może przysparzać problemów w przypadku wystawienia zaworu na minusowe temperatury.